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Noticias para el Período desde Enero de 2004 hasta Diciembre de 2004

Exitosa Reunión Ministerial para la Cooperación en el Golfo de Honduras
Los ministros de Ambiente, Turismo y Agricultura de la región mesoamericana, reunidos los días 6 al 8 de Diciembre en a Isla de San Pedro, Belice, coincidieron en acuerdos comunes durante la “1era. Reunión Ministerial para la Cooperación en el Golfo de Honduras” promovida por el Proyecto para el SAM. La reunión tuvo como resultado la discusión, firma y procedimientos de aplicación de diez acuerdos comunes en la zona geográfica del Golfo de Honduras.

Tomando en cuenta que la cooperación es el medio más conveniente para fortalecer los vínculos entre los países, este importante encuentro ofrecerá la oportunidad para el establecimiento de un diálogo, en la búsqueda de acuerdos en temas de común interés, de Belice, Guatemala y Honduras, Incentivando acciones mutuas enfocados principalmente en el uso sostenible de pesquerías, turismo y áreas protegidas transfronterizas.

El Proyecto SAM empezó con el proceso de armonización de políticas entre Belice, Guatemala y Honduras con la conformación de la Comisión Transfronteriza del Sur, iniciado en el año 2002 y sus cuatro reuniones de trabajo para la identificación de temas que deberían estar sujetos a regulaciones regionales, dieron como resultado que en el año 2003 se conformara el Grupo de Trabajo en Políticas (GTP) integrado por los Asesores Legales de los Ministerios y Secretarias de Ambiente y Recursos Naturales, Institutos de Turismo y Direcciones de Pesca, de los países del Golfo de Honduras. Este grupo, bajo la coordinación del Programa de Derecho Ambiental de la Unión Mundial de la Naturaleza en Mesoamérica (UICN-ORMA) se dio a la tarea de convertir las recomendaciones de la Comisión Transfronteriza del Sur, en políticas que estuvieran acorde con la legislación nacional e internacional.

En Julio del 2003 el Consejo de Ministros de la Comisión Centroamérica de Ambiente y desarrollo adoptó la política de “Desarrollo Sustentable de los Recursos Pesqueros, Turismo y Areas Marinas Protegidas transfronterizas en el Sistema Arrecifal Mesoamericano”. Ese documento fue la base para la elaboración de las normas y regulaciones que consoliden y hagan efectivas la implementación de las políticas endosadas por el Consejo de Ministros de la CCAD.

Entre los acuerdos más importantes está el garantizar los ingresos en el largo plazo para las futuras generaciones de pescadores a través del establecimiento de vedas armonizadas para langosta, caracol reina y las tortugas marinas. Se incluyó además, el ordenamiento, conservación y desarrollo de las áreas Arrecifales de alta demanda turística en la región, esto incluye impulsar la protección de las Areas Marinas Protegidas que contribuyen a estabilizar y proteger el paisaje costero y mantienen la calidad del agua costero-marino.Se armonizó además, los usos y medidas de las redes agalleras, usos de boyas, equipo de buceo, capacidad de carga, los anclajes y aspectos legales para prestadores de servicios entre otros. Otro de los pasos acordados fue el establecimiento de un plazo de 90 días para que, basados en las reglamentos comunes, introduzcan instrumentos legales en el nivel nacional.

Es por esa razón que para hacer efectivo un endoso oficial de esas regulaciones, se han invitado, los Ministros de Ambiente y Recursos Naturales, de Relaciones Exteriores, de Agricultura, Ganadería y Alimentación. Otros participantes claves incluyeron los embajadores de los Estados Unidos de America, Guatemala, Honduras y Mé a Belice, los Directores y asesores legales de los Ministerios y Secretarías de Ambiente y Recursos Naturales, de los Institutos de Turismo y las Direcciones de Pesca. Autoridades locales, como Gobernadores, Alcaldes y representantes de las Bases Navales del Atlántico también asistieron a la reunión. Ver los Acuerdos de Aplicación Común para la Zona Geográfica del SAM (8 p. 695KB) en pdf.

Primer Congreso Mesoamericano de Pescadores
En un evento trascendental, mas de 120 pescadores, representantes gubernamentales e investigadores de Pesca de Belice, Guatemala, Honduras y México se darán cita en Chetumal, estado de Quintana Roo, México, los días 23 al 26 de Noviembre para la realización del Primer I Congreso Mesoamericano de Pescadores.

Este congreso sin precedentes, marcara la pauta para discusiones de temas tales como:
1. Cooperativismo y Organización.
2. Actividades Económicas Alternas a la Pesca.
3. Conservación y Manejo de las Pesquerías de langosta, mero y caracol.
4. Normatividad, Pesca y Medio Ambiente.

La discusión de estas temáticas significan lograr acuerdos sobre el uso de las herramientas formales que se utilizarán en la región para la captura y comercialización especialmente de especies como langosta, mero, caracol rosado y otras especies. En pocas palabras, se discutirá y establecerán las bases necesarias para el desarrollo de la pesca artesanal para los próximos años en la zona del SAM.

Un aspecto muy importante será el establecimiento de mecanismos para el fortalecimiento de capacidades para mejorar la gestión de las organizaciones, su capacidad de conducir políticas pesqueras frente a los desafíos actuales.

Algunos de estos desafíos son los acuerdos sobre la armonización de normas regionales para el uso de los recursos costeros, que los países del SAM están por adoptar y otros tratados internacionales de los que ya son signatarios y que impactan directamente a los pescadores.

Esta primera oportunidad de diálogo para pescadores, autoridades e investigadores que servirá para establecer líneas de acción estratégicas para el desarrollo de la pesca en la región del SAM, ha sido promovida y esta siendo auspiciada por El Proyecto para la Conservación y Uso Sostenible del Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM), The Mesoamerican Reef Alliance (ICRAN-MAR) y la Comisión de Áreas Naturales Protegidas de Yucatán (CONANP).

SAM Fortalece Relaciones entre Periodistas y el Sector Ambiental
Con la intención de fortalecer y ampliar el intercambio de información entre comunicadores ambientales, las redes de periodistas y los Ministerios de Ambiente de la región mesoamericana, el Proyecto para el Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM) continua apoyando el desarrollo de talleres a periodistas ambientales de Belice, Guatemala, Honduras y México, cuyo eje temático es la sostenibilidad de los recursos marino costeros.

Luego de analizar el papel de los comunicadores ambientales durante el taller regional desarrollado en Honduras en agosto del 2002, el Proyecto SAM busca desarrollar un espacio que convoque agencias comunicadoras gubernamentales y de la sociedad civil, a trabajar sobre la relación entre población y ambiente costero marino.

Por esa razón los talleres a desarrollar tienen como objetivo establecer canales ágiles de comunicación entre el Proyecto, los ministerios de ambiente y los comunicadores, garantizando el acceso a información pertinente, útil y confiable sobre el tema marino costero, para mejorar la comprensión e impacto en las acciones para el desarrollo sostenible.

El primer taller nacional se convocó del 24 al 26 de Septiembre del 2004 en Cayos Cochinos, Honduras en donde 30 comunicadores ambientales fueron capacitados. Gracias a la relación personal con las y los comunicadores a través de los talleres y giras de campo para periodistas algunos comunicadores ya están produciendo notas dotadas con el plus del enfoque regional o por lo menos transfronterizo.

Por otro lado las reuniones de periodistas nacionales y regionales han sido semillero en donde muchas y muchos de los comunicadores han adquirido nuevas herramientas discursivas para redactar la información y se han convencido de que integrarse a las redes les posibilita tener un apoyo, sentirse acompañados; así como participar de las iniciativas innovadoras de la región que como el Proyecto SAM, poco a poco esta empezado a cambiar su mirada sobre las noticias pertinentes al sector costero marino.

El Proyecto SAM Capacita a Biólogos
Biólogos de los países México, Belice, Guatemala, y Honduras están siendo capacitados en el uso de una base de datos regional empezando en mayo del año en curso. Esta base de datos, llamada el Sistema Regional de Información Ambiental (SRIA), fue desarrollada para manejar información sobre la salud del SAM.

Los primeros cursos se llevaron a cabo en la Ciudad de Belice desde el 11 hasta el 14 de mayo. Los primeros cursos en Guatemala y Honduras se llevaron a cabo desde el 24 hasta el 28 de mayo. Capacitaciones continuaron en Ciudad de Guatemala desde el 18 al 23 de julio. Más recientemente, el primer curso en México tomó lugar desde el 6 hasta el 8 de septiembre en las instalaciones de la Universidad de Quintana Roo. Cursos adicionales han sido programados para el 21 a 23 de octubre en Chetumal, México y para noviembre en Tegucigalpa, Honduras.

Los participantes seleccionados son los encargados de la recopilación de datos bajo un programa de monitoreo ambiental, lanzado el año pasado por el Proyecto SAM y sus socios en la región. Al completar esta capacitación están preparados para ingresar y manejar sus datos usando el SRIA.

El SRIA está siendo implementado por el Proyecto SAM y sus socios en Belice, Guatemala, Honduras, y México. La implementación exitosa de este sistema es un logro de la política regional del SAM al juntar los esfuerzos de las agencias y los gobiernos de estos países para el mejorar el manejo de estos recursos marinos compartidos.

El Proyecto SAM es una iniciativa colaborativa de los gobiernos de estos cuatro países para la conservación y uso sostenible de los recursos arrecifales mesoamericanos. El Proyecto tiene como uno de sus objetivos claves proveer la información requerida a los tomadores de decisiones y los usuarios de los recursos para mejorar su manejo de los ecosistemas marino-costeros. La implementación de esta base de datos regional es un logro significativo en alcanzar aquel objetivo.

Capacitación para el Monitoreo de los Sitios de Agregaciones de Peces Arrecifales
En la semana del 30 de Agosto al 3 de Septiembre del presente año se realizó el curso de entrenamiento, para el monitoreo de los sitios de agregaciones de peces arrecifales, en la estación de investigaciones marinas de la Reserva Marina de Glover's Reef, en Belice.

16 participantes, provenientes de Areas Marinas Protegidas de Honduras y Belice recibieron la capacitación, la cual se enfocó en un porcentaje mayor en la parte práctica y fue impartida por profesionales del Departamento de Pesca de Belice, de la Reserva Marina Hol Chan y The Nature Conservancy.

El entrenamiento permitirá consolidar el equipo de profesionales de Honduras, para que puedan iniciar las actividades de monitoreo de sus sitios y para el caso de Belice fortalecer la experiencia de su personal más joven, que conforman los equipos.

Con estas iniciativas se pretende que los países promuevan la conservación de los sitios de agregaciones y se establezcan regulaciones de carácter regional, en los sitios identificados como prioritarios, ya que como ha sido demostrado científicamente, la mayoría de tales especies de peces experimentan migraciones entre los países que conforman el SAM.

3ra Reunión de la Comisión Transfronteriza del Sur del SAM
Los días 13, 14 y 15 de Julio del presente año, se llevó a cabo la 3ra Reunión de la Comisión Transfronteriza del Sur (CTS), del Proyecto para el SAM y la Asamblea Ordinaria de la Alianza Tri-Nacional del Golfo de Honduras (TRIGOH), en Ciudad de Guatemala.

A la reunión, asistieron los miembros del Grupo de Trabajo en Políticas (GTP) que lo conforman los Asesores Jurídicos de los Ministerios de Ambiente y Recursos Naturales de Guatemala, Belice y Honduras, así mismo participaron los Asesores Jurídicos de los sectores de pesca y turismo, de los tres países, representantes de las organizaciones de TRIGOH, alcaldes de Omoa, Puerto Cortéz, representantes de las municipalidades de Livingston y Puerto Barrios y los Coordinadores Nacionales del SAM, en la zona transfronteriza del sur.

El objetivo de la reunión fue el de identificar mecanismos par la implementación de las políticas transfronterizas, en materia de Turismo, Pesca y Areas Marinas Protegidas, que han sido endosadas por el Consejo de Ministros de la CCAD. Durante la reunión se conformaron grupos de trabajo, que priorizaron las políticas con mayor viabilidad de ser implementadas a corto plazo, produciendo al final una propuesta de Plan de Implementación.

Los siguientes pasos estarán encaminados a la redacción de las normativas y regulaciones que implementan la política, para que los respectivos gobiernos las oficialicen, por medio de decretos, normas, resoluciones u otro instrumento de carácter legal. Lo anterior permitirá el establecimiento de regulaciones armonizadas en temas que requieren la cooperación multilateral-regional para un manejo sostenible de los recursos.

Capacitación en toma de muestras para monitoreo de contaminación marina
Como parte de un programa de monitoreo ambiental del Proyecto para el Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM), se llevó a cabo una capacitación en toma de muestras para el monitoreo de contaminación en la región del SAM. Esta capacitación fue llevada a cabo en los países integrantes del SAM, México, Belice, Guatemala y Honduras, en mayo del presente año.

El Proyecto SAM es una iniciativa de los países miembros que busca la protección y uso sostenible del arrecife mesoamericano, la barrera arrecifal más grande del hemisferio occidental. El SAM ha establecido un programa de monitoreo que ayude a los administradores de los recursos marinos en la toma de decisiones encaminadas a preservar la salud del arrecife.

Los aspectos cubiertos en esta capacitación incluyeron la toma de muestras de contaminantes en agua, sedimentos y organismos, la preservación de las muestras para análisis posterior y el envío de muestras hacia laboratorios certificados. Los contaminantes monitoreados incluyen pesticidas de origen agrícola en sedimentos y animales, indicadores biológicos de estrés, calidad de agua de mar y presencia de bacterias coliformes.

Este entrenamiento estuvo enfocado al personal de las agencias de apoyo en cada uno de los países del SAM que participan en el programa de monitoreo. Las agencias de apoyo en los países incluyen universidades, centros de investigación, agencias gubernamentales y organizaciones no gubernamentales en la costa.

Paralelo a esta capacitación se llevó a cabo el primer monitoreo de contaminación de la región SAM. Estos resultados formarán parte de la línea de base ambiental la que proporcionarán un indicador del estado de salud del arrecife y serán incorporados en un sistema regional de información ambiental.

La capacitación fue llevada a cabo por especialistas de la región, y fue coordinada por el especialista en monitoreo ambiental del SAM. La coordinación local en los países estuvo a cargo de los Coordinadores Nacionales de Monitoreo.

La Infusión de las Temáticas Marino-Costeras en Planes de Educación
El Proyecto del SAM continúa promoviendo la incorporación de temas costeros y marinos en los planes nacionales de educación de los cuatro países en la región del SAM. Dando seguimiento a las capacitaciones de maestros llevadas a cabo el año pasado, durante las cuales se les presento la Guía de Maestros para Escuelas Primarias y Escuelas Secundarias, el Proyecto SAM continúa con la diseminación de estas Guías de Maestros a un mayor número de maestros. También apoya nuevas capacitaciones para maestros con la finalidad de facilitar la implementación y aplicación de las actividades descritas en estas Guías.

El Proyecto SAM apoyó la realización de una serie de talleres, del 17 al 19 de agosto, llamados Incorporando la Temáticas del Sistema Arrecifal Mesoamericano en el Plan Primario Nacional. Estas capacitaciones fueron organizadas por la Belize Fishermen Cooperative Association (BFCA) y el Proyecto COMPACT de PNUD-FMAM, en conjunto con la Quality Assurance and Development Services (QADS) del Ministerio de Educación del Gobierno de Belice. Estos cuatro talleres fueron apoyados por fondos proporcionados por COMPACT a BFCA, y se llevaron a cabo en Placencia, Belice (17 de agosto), Punta Gorda, Belice (18 de agosto), Sarteneja, Belice (18 de agosto) y en la Ciudad de Belice (19 de agosto.) El objetivo de la donación de COMPACT es apoyar las capacitaciones educativas al nivel comunitario como una parte esencial de un programa de BFCA para crear capacidad para auto-sostenibilidad.

El Proyecto SAM, en colaboración con los Ministerios de Educación de Belice, Guatemala, Honduras y Mñxico, desarrolló las Guías de Maestro para escuelas primarias y secundarias las cuales se utilizaron como base para la enseñanza durante el curso. Estas guías fueron presentadas originalmente en un taller regional en San Pedro Sula, Honduras en julio de 2003, donde 60 maestros de nivel primaria y secundaria fueron capacitados como capacitadores. Posteriormente, un segundo taller fue realizado en diciembre del 2003 por el Proyecto SAM en conjunto con el Ministerio de Educación en Belice, donde 55 maestros de nivel primaria y secundaria fueron capacitados como capacitadores. Este taller fue impartido por maestros del Ministerio de Educación de Belice, ya capacitados anteriormente por el Proyecto del SAM.

Estos talleres se enfocaron a Maestros de la Costa y son parte de una iniciativa importante que apoyará al Ministerio de Educación en continuar la integración de las Areas Temáticas del SAM en el Plan Nacional. Es tambiñn una parte importante de la meta de BFCA de compartir la materia educativa relacionada con la zona costera por todo el país en las comunidades locales donde residen los miembros de BFCA.

El objetivo a largo plazo del programa de educación ambiental del Proyecto SAM es preparar a los estudiantes para sus papeles futuros como tomadores responsables de decisiones y guardianes de nuestros recursos marino-costeros.

El Proyecto del SAM Ofrece Capacitación en Ecoturismo para Pescadores
El Proyecto para el Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM) en coordinación con el Green Reef Environmental Institute y el Toledo Institute for Development and Environment (TIDE) para realizar unos cursos de capacitación en ecoturismo para comunidades de las áreas transfronterizas del SAM entre mayo y agosto del presente año. El propósito primario de este esfuerzo educativo regional es proporcionar a pescadores de la región de SAM habilidades nuevas en sustentos económicos alternativos para reducir presión en los recursos de pesquerías en la región. Comenzando el 31 de mayo de 2004 y concluyendo el 12 de agosto de 2004, los cursos ofrecieron capacitación en una variedad de habilidades relacionadas al ecoturismo, incluyendo guía de historia natural, canotaje ("kayaking,") buceo con tubo ("snorkeling,") buceo deportivo y pesca con mosca ("fly-fishing.")

El SAM, junto con Green Reef Environmental Institute, realizó varios cursos en San Pedro, Belice con una suma de 54 participantes del Area Transfronteriza del Norte del SAM que incluye Belice y Mñxico. Los primeros 2 cursos se llevaron a cabo dentro de la semana del 31 de mayo al 5 de junio del 2004 donde una suma de 12 mexicanos y 15 beliceños adquirió las habilidades en el "snorkeling," "kayaking" y buceo. El tercer curso tomó lugar del 7 a 11 de junio del 2004 donde 13 participantes, 7 beliceños y 6 mexicanos, recibieron capacitación en la pesca con mosca. El curso final para las comunidades del Area Transfronteriza del Norte se celebró de 14 al 19 de junio del 2004, cuando 8 beliceños y 6 mexicanos fueron capacitados en el guía de historia natural.

En un esfuerzo paralelo, el SAM unió esfuerzas con el Toledo Institute for Development and Environment (TIDE) para realizar cursos semejantes en ecoturismo en Punta Gorda, Belice para pescadores del Area Transfronteriza del Sur del SAM que incluye Belice, Guatemala y Honduras. El primer curso les enseñó a los participantes las habilidades básicas en la historia natural, enfocando en la identificación de pájaros y plantas. El curso, que tomó lugar de 7 a 11 de junio del 2004, empezó en el aula, pero dirigió a los participantes a varias áreas en Toledo ricas en la vida silvestre inclusive Paynes Creek National Park, Port Honduras Marine Reserve, Blue Creek y Aguacate. Los 17 participantes, que incluyeron 5 guatemaltecos, 5 hondureños y 7 beliceños, aprendieron acerca de funciones de ecosistema así como tñcnicas para introducir a turistas a los pájaros y plantas de la región del SAM.

El primer curso en buceo para el Sur fue realizado del 28 de junio al 6 de julio del 2004 en inglñs para participantes de Belice. El segundo curso se realizó en español, para participantes de Guatemala y Honduras desde el 6 al 16 de julio del 2004. Cursos en inglñs y en español se realizaron tambiñn en los temas de "kayaking" y "snorkeling". El primer tomó lugar del 26 al 30 de julio del 2004, para participantes beliceños, mientras el segundo tomó lugar del 9 al 12 de agosto del 2004 para participantes de Honduras y Guatemala. Finalmente, un curso en pesca con mosca fue realizado del 2 al 6 de agosto del 2004 con participantes de Honduras, Guatemala y Belice.

El objetivo común de todos estos cursos es mejorar la capacidad económica de comunidades marino-costeras en la región de SAM por la instrucción en sustentos alternativos. El Proyecto SAM procura reducir presión en el arrecife proporcionando alternativas a los pescadores locales con ingresos alternativos por actividades eco-turísticas así como el incremento de conocimientos sobre la importancia de la conservación.

El Proyecto SAM Emprende Actividades por el Año IV del Proyecto
De junio 9 a 10 de 2004, el Proyecto SAM junto con sus colegas regionales discutió y finalizó un programa de actividades para el cuarto año del Proyecto durante la IV Reunión Ordinaria de los Grupos Técnicos de Trabajo la cual se llevó a cabo en el Princess Hotel, Ciudad de Belice, Belice. Un total de 50 participantes de los cuatro países del SAM pasaron dos días discutiendo los logros del último año y elaborando el POA y el Presupuesto para el IV año, que corre a partir de julio de 2004 hasta junio de 2005. Después de la reunión, el personal del Proyecto SAM finalizó el POA y el presupuesto basados en las discusiones durante las reuniones de los GTT para producir un borrador final para la aprobación del Comité Directivo Regional.

El día después de las reunión, los participantes tuvo una oportunidad única de disfrutar la belleza natural de Belice, aprovechándose de una gira silvestre en los Senderos Botánicos de las Cabinas del Cedro (Cedar Cabins Botanical Trails) y de una gira marina a la Reserva Marina de Hol Chan (Hol Chan Marine Reserve) y del Callejón de Los Rayas y Tiburones (Shark Ray Alley).

La sexta Reunión Ordinaria del Comité Directivo Regional fue celebrada a finales de junio 2004 en la ciudad de Belice, Belice para discutir y aprobar el Plan Operativo Anual y Presupuesto para el IV año del Proyecto. Este IV Plan Operativo Anual describe las actividades a ser realizadas durante el período julio del 2004 a junio del 2005. Durante el periodo fiscal 2002-2003, el Proyecto adoptó un ritmo de ejecución acelerado, mismo que permanecerá durante el resto del Proyecto. Aunque el Proyecto continuará las inversiones en las actividades que por su naturaleza son de procesos largos, también retomara algunas de las recomendaciones presentadas en el reporte de la Evaluación de Medio Término realizada en marzo del 2004, así como inversiones en otras actividades puntuales y relaciones, que pueden tener un impacto positivo en el corto plazo.

Las actividades que se realizarán durante el año 4 del Proyecto incluyen, entre otras, el monitoreo de la efectividad de manejo de las Áreas Marinas Protegidas, la continuación del Programa de Monitoreo Sinóptico, el procesamiento de los datos biofísicos del SAM usando el Sistema Regional de información Ambiental, entrenamiento en formas de vida alternativas, un congreso regional para pescadores, desarrollo de política de la cruceros, la continuación del campaña incluyendo las programas de radio para los niños, campañas de limpieza de la playa, etc. También, bajo la Coordinación Regional, se hará una reunión transfronteriza de cooperación, formulación de la política, el grupo consultivo, y la preparación para el Simposio Tulum + 8. Este plan de trabajo tendrá un énfasis particular en la formulación de la política, para dar seguimiento al marco que fue elaborado durante el año 3 del Proyecto.

Las actividades propuestas para el IV año del Proyecto coinciden con los objetivos y metas planteados inicialmente, así como con las recomendaciones del Reporte de Evaluación de Medio Término conducida en marzo del 2004. Son consistentes del alto nivel de dinamismo que caracteriza el Proyecto SAM y responde al manejo adaptativo que exige este Proyecto.

Inovador Entranamiento para Guardaparques
La región del Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM) incluye más de 60 Areas Marinas Protegidas (MPA's) declaradas oficialmente. Sin embargo, diferentes análisis identifican que muchas de ésas AMP's poseen pocos guarda parques capacitados, con conocimientos técnicos sobre los principios de manejo para AMP's y otras habilidades necesarias para realizar las tareas descritas en los planes de manejo.

Las asignaciones de un guarda parque incluyen actividades como la protección de sitio, monitoreo ambiental, protección de la fauna local y peces, especialmente contra la pesca ilegal. Otras actividades comprenden la educación de la comunidad en el manejo de recursos naturales y actúan como mediadores entre las autoridades y los pobladores locales.

En respuesta a esa necesidad de entrenamiento, el Proyecto SAM en coordinación con el Programa Ambiental Regional para Centroamérica (PROARCA) ha organizado una capacitación de guarda parques de AMPs. Los temas de la capacitación son relativos a la importancia de la AMPs, ecología y ecosistemas costero marinos, así como otras habilidades relacionadas con navegación, reparación y mantenimiento de equipo marino, primeros auxilios, educación ambiental, planificación y administración.

Veinticuatro guarda parques de las Areas Marinas Protegidas de Mesoamerica estarán atendiendo el entrenamiento, el cual se realizara del 10 al 14 de Mayo en el Hotel Princess de la ciudad de Belice. La capacitación es de carácter teórico práctico e incluye giras de campo a las Reservas Marinas de Hol Chan y Bacalar Chico respectivamente.

La coordinación entre el Proyecto SAM y el Programa PROARCA, es un esfuerzo compartido para apoyar nuestros parques marinos y proteger la herencia cultural de Mesoamerica a través de ayudar a mejorar las habilidades de los guarda parques.

Reunión de Trabajo sobre Monitoreo de la Efectividad de Manejo en las Areas Marinas Protegidas
El Proyecto SAM en coordinación con el Programa PROARCA llevaron a cabo una Reunión de Trabajo sobre Monitoreo de la Efectividad de Manejo en las Areas Marinas Protegidas (AMPs) los días 23, 24 y 25 de Febrero de 2004, en la Ciudad Guatemala. En dicha reunión se aprovechó la ocasión para discutir los siguientes temas:
• Metodologías que algunos países ya han adoptado.
• Personal idóneo que permita medir todos los indicadores propuestos.
• La utilización apropiada de una metodología que integre los aspectos
   Administrativos, Biofísicos y Socioeconómicos.

Participantes claves en esta Reunión de Trabajo fueron los Directores de las 16 AMPs prioritarias de la región del SAM, los Directores de las 4 oficinas de gobierno encargadas de las AMPs (de los 4 países del SAM), los Coordinadores Nacionales del SAM y expertos que han trabajado con diferentes metodologías. Un total de 43 personas participaron en esta reunión representando Belice, Guatemala, Honduras, México, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.

La meta principal de la reunión fue identificar una metodología que integre los indicadores más factibles de medir, con los elementos nacionales que utiliza cada país y que puedan aplicarse en el ámbito regional. La discusión se basó en los documentos:   Recomendaciones de Metodologías para el Monitoreo de la Efectividad del Manejo de las Areas Marinas Protegidas, el cual ha sido publicado por el Proyecto SAM, el Score Card to Assess Progress in Achieving Management Effectiveness Goals for Marine Protected Areas, y las metodologías diseñadas por PROARCA.

Se espera como producto de este esfuerzo conjunto, obtener un documento que muestre una metodología híbrida, con pasos, tablas de mediciones, indicadores, frecuencias y responsables de implementar los mismos. A partir de ello, se logrará la estandarización del protocolo mínimo para medir la efectividad de manejo en las AMPs, en especial aquellas que se encuentran en puntos transfronterizos y con alto grado de conectividad dentro de la región del SAM.

El Proyecto SAM Lanza el Sistema Regional de Información Ambiental
El Proyecto SAM está implementando el Sistema Regional de Información Ambiental, una base de datos para el manejo y análisis de los datos recopilados por su Programa de Monitoreo Sinóptico. Para lanzar esta base de datos regional, el Proyecto para el SAM condujo un curso de capacitación llamado "Capacitación de Capacitadores en el Uso del Sistema Regional de Información Ambiental" en lo cual 24 participantes de Belice, Guatemala, Honduras y México aprendieron como usar esta base de datos para ingresar y manipular datos. El curso se llevó a cabo en los laboratorios de cómputo de WorldCom Technologies en la Ciudad de Belice, Belice desde el 23 al 28 de febrero de 2004.

Despuñs de la capacitación, todos los participantes ayudarán a conducir un curso de "Capacitación Nacional en el Uso del Sistema Regional de Información Ambiental" en sus propios países, para capacitar a un número mayor de usuarios de la base de datos.

Los usuarios que fueron capacitados son los biólogos de cada país que están participando en el recientemente establecido Programa de Monitoreo Sinóptico del Proyecto para el SAM, así como representantes de las agencias socias que están proveyendo apoyo en la informática al Proyecto. Por medio de este programa regional de monitoreo, la información está siendo recopilada sobre la ecología de arrecifes coralinos, la ecología de manglares y pastos marinos, contaminación marina, calidad de agua, y la oceanografía física, desde la parte norte de la Península de Yucatán hasta las Islas de la Bahía en Honduras, comprendiendo los países de México, Belice, Guatemala, y Honduras.

La base de datos continuará siendo desarrollado por la adición, en el futuro cercano, de módulos para el manejo de datos relacionados con el monitoreo de factores socioeconómicos, los sitios de agregaciones de peces, y la efectividad del manejo de Areas Marinas Protegidas.

La implementación de estos programas de monitoreo y el Sistema Regional de Información Ambiental son elementos esenciales en la estrategia central del Proyecto para mejorar la cantidad y calidad de información científica y socioeconómica relacionado con la salud y el uso del Sistema Arrecifal Mesoamericano, el cual pretende conservar. Por recopilar información confiable en todo la región del SAM y producir resultados analíticos sobre su salud y manejo, el Proyecto podrá proveer a los tomadores de decisiones, los políticos, los usuarios de los recursos, y al público en general, la información que necesitan para mejorar el manejo y aumentar la valoración de este Sitio de Patrimonio Mundial, globalmente reconocido.

La Construcción de Centros de Usos Múltiples en Parques Transfronterizas
El 9 de enero de 2004, el Proyecto SAM, el Gobierno de Guatemala, y FUNDAECO, inauguraron el Centro de Usos Múltiples en el Área de Protección Especial Río Sarstún de Guatemala. Es el segundo Centro de Usos Múltiples construido por los esfuerzos del Proyecto SAM en coordinación con los administradores del parque y los gobiernos nacionales.

El 10 de diciembre de 2003, el primer centro fue inaugurado en la Reserva Marina y Parque Nacional de Bacalar Chico por el Proyecto SAM y el Gobierno de Belice. El Proyecto SAM está apoyando la construcción de un total de 5 de tales centros dentro de las áreas marinas protegidas transfronterizas de la región del SAM. Los otros tres centros estarán siendo construidos en la Parque Nacional de Arrecifes de Xcalak en México, donde la construcción empezó en diciembre de 2003, las Reserva Marina de Sapodilla Cayes en Belice, y la Reserva Marina y Refugio de Vida Silvestre Utila Turtle Harbor, en Honduras.

El Proyecto SAM empezó con el desarrollo de esta infraestructura en enero del 2003 cuando un Arquitecto fue contratado para hacer el diseño y la supervisión de la construcción de los Centros de Usos Múltiples. Durante el mes de febrero se llevaron a cabo visitas de reconocimiento de campo a las AMP's precitadas, con el propósito de que el Arquitecto tenga una clara visión de las condiciones del área y pueda producir un diseño ambientalmente apropiado, el cual será el mismo para las 5 AMP's. La construcción empezó a finales del mes de marzo.

Cada Centro cuenta con una oficina administrativa, un centro de visitantes, dormitorios para guarda parques, dormitorio para visitas especiales, bodega, sanitarios y duchas. Estos centros permitirán una mejor implementación de los Planes de Manejo, fortaleciendo los programas de educación y uso público principalmente, ya que se contará con instalaciones adecuadas para atención de visitantes, investigadores, y almacenamiento de materiales y equipo. El aporte de estos Centros de Usos Múltiples es parte del programa general del Proyecto SAM para mejorar el manejo de las AMPS's en la región del SAM.

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